Bella Italia (eggplant ricotta cannelloni / canelones de berenjena y ricotta)





Italy is like its people. Kind, sunny, chattering. After living six months in Milan I can assure you that. We Spanish talk a lot, but I could bet Italians even win us (no offence taken)! In fact, I’m saying it in the good sense of the word. Since thanks to the listening of the longer conversations people had in the subway and in the tram, I could learn Italian without never taking a lesson, and now I’m (more or less) able to speak it. 

Italia es un reflejo de su gente. Amable, soleada, parlanchina. Tras vivir seis meses en Milán puedo asegurártelo. Y es que los españoles hablamos un montón, pero me apuesto a que los italianos nos ganan (sin ofender). En realidad, lo digo en el buen sentido de la palabra. Porque, gracias a las largas conversaciones que escuchaba en el metro y en el tranvía, pude aprender italiano sin haber pisado una clase. Así que ahora soy capaz de hablarlo (más o menos) aunque no lo haya estudiado jamás.




Some of you may think that six months is not enough. Believe me, you only need three weeks to fall in love with it. Me, who wasn’t one of those Italy super fans that spend their childhood willing to go to Rome, whose favorite food is lasagna and dreams about spending their life surrounded of gelato. No at all. Milan wasn’t between my options for studying abroad. Indeed, it almost came by chance. And I even wanted to cancel my Erasmus after spending the previous four months looking for an apartment without finding nothing. Thanks God, my university wouldn’t had allowed me. Because today I throw back can say it was one of the best experiences of my life. At least so far.

Algunos pensaréis que seis meses no es suficiente. Pero creedme cuando os digo que solo necesitáis tres semanas para enamoraros. Yo, que no era una de esas súper fans de Italia que se pasan la infancia queriendo ir a Roma, cuya comida favorita es la lasaña y que sueñan con vivir el resto de su vida rodeadas de gelato. Para nada. Milán no estaba entre mis opciones para irme de intercambio. De hecho, acabé allí casi por casualidad. E incluso quise cancelar mi Erasmus tras pasar los cuatro meses previos buscando un piso donde vivir y no encontrar nada. Gracias a Dios, mi universidad nunca me lo hubiera permitido. Porque hoy vuelvo atrás y puedo decir ha sido una de las mejores experiencias de mi vida. Al menos, hasta ahora.




Ok, maybe it sounds too sweet. But it’s the truth. This time in Italy changed myself for the best, and influenced my kitchen forever. I became from a pasta hater to a pasta lover. To never had ricotta before to use it every week (and to develop eventually my own vegan version, in which I’m still working). To not want a single ice cream if it’s not a real gelato. And to buy the entire supermarket every time Lidl starts its Italian Week.

Vale, quizá suena muy empalagoso. Pero es la verdad. El tiempo que pasé en Italia me cambió, para mejor, e influenció mi cocina para siempre. Pasé de odiar la pasta a amarla. De no haber probado nunca la ricota a usarla todas las semanas (e incluso hacer mi propia versión vegana, en la que aún estoy trabajando). De no querer un solo helado si no es un gelato real.  Y comprarme el supermercado entero cada vez que Lidl lanza su Semana Italiana.




The recipe is inspired by one dish I ate at a little restaurant in Brera, the bohemian and artists’ quarter of Milan. However, I went for store bought tomato sauce for making it quicker (we, students, don’t have much time for simmering and reducing fresh tomatoes, although it is much better).  Just be sure to use a good quality one (Lidl’s Italiamo, Barilla or Mutti work best for me). Besides, I added fresh spinach to the filling because spinach + ricotta (regular or vegan) + tomato is always a sure winner. Vegan parmesan (or traditional, as you like) and fresh basil add the bright touch, giving them a salty-umami and aromatic hint, respectively.

La receta está inspirada por un plato que probé en un pequeño restaurante de Brera, el barrio bohemio de los artistas en Milán.  No obstante, yo usé una salsa de tomate comprada para agilizar el proceso y hacerlo más rápido (ya se sabe que los estudiantes no tenemos mucho tiempo para sofreír y reducir tomates frescos, aunque es mucho mejor). Tan solo asegúrate de usar una salsa de buena calidad (para mí las mejores son Italiamo de Lidl, Barilla o Mutti). Además, añadí espinacas frescas al relleno porque junto con el tomate y la ricotta (puedes usar ricotta italiana normal o una versión vegana) son un ganador seguro. El parmesano vegano (o tradicional, según prefieras) y la albahaca fresca añaden el toque final, dándole ese sabor umami-salado y aromático, respectivamente.




This dish is full of flavor, plant-based goodness and nutritious ingredients. Bring a little bit of Italy to your table with these filling yet healthy cannelloni which everyone will love. And don’t forget to take a picture and tag me as @conceptualfoodie and the hashtag #conceptualfoodie. Can’t wait to see your result!
Este plato está lleno de sabor, bondad vegetal e ingredientes nutritivos. Pon un poco de Italia en tu mesa con estos canelones, consistentes pero saludables y que gustarán a todos. Y no te olvides de sacarle una foto y etiquetarme como @conceptualfoodie y el hashtag #conceptualfoodie. ¡Me encantaría ver el resultado!



Bella Italia (eggplant ricotta cannelloni)

INGREDIENTS (serves 4):

  • 3 medium eggplants (or 2 big ones)
  • 1 C fresh spinach
  • 400 ml tomato sauce (I reccommend Lidl’s Italiamo, Barilla or Mutti)
  • 250g ricotta (regular or vegan)
  • Chopped fresh basil
  • Vegan parmesan (can sub for regular or nutritional yeast)
  • Garlic powder
  • Black pepper, salt

METHOD:

1- Preheat the oven at 180ºC (350F).
2- Cut the eggplant lengthwise in slices 1 cm thick.
3- Place them in a baking sheet and sprinkle with salt. Bake  (flipping once) until golden and fork tender, around 20 min. Set aside.
4- Put the ricotta in a bowl and season with salt and pepper. Add the chopped basil.
5- Spread one tablespoon of ricotta in each eggplant slice. Add a few spinach leaves and sprinkle with garlic powder, salt and pepper.
6- Put 1/4 Tbsp tomato sauce in the bottom of an oven casserole or baking dish. Roll the eggplant and arrange them one next to the other.
7- Cover with more tomato sauce and sprinkle with parmesan.
8- Bake during 20-30 min at 180ºC (350F) until the top is golden. Enjoy!

Recipe method inspired by Giallo Zafferano.





Bella Italia (canelones de berenjena y ricotta)

 INGREDIENTES (4 personas):


  • 3 berenjenas medianas (o 2 grandes)
  • 1 T de espinacas frescas
  • 400 ml de salsa de tomate (yo recomiendo Italiamo de Lidl, Barilla o Mutti)
  • 250g de ricotta (normal o vegana)
  • Albahaca fresca picada
  • Parmesano vegano (puedes sustituir por normal o por levadura nutricional)
  • Ajo en polvo
  • Pimienta negra, sal



PREPARACIÓN:

1- Precalienta el horno a 180ºC (350F).

2- Corta la berenjena longitudinalmente, en rodajas de 1 cm de grueso.

3- Colócalos en una bandeja para hornear y espolvorear con sal. Hornea (dándoles la vuelta una vez) hasta que estén doradas, alrededor de 20 min. Reserva.

4- Pon la ricotta en un bol y sazona con sal y pimienta. Agrega la albahaca picada.

5- Extiende una cucharada de ricotta en cada rebanada de berenjena. Agrega unas hojas de espinaca y espolvorea con ajo en polvo, sal y pimienta.

6- Coloca 1/4 cucharadas de salsa de tomate en el fondo de un molde o cazuela apto para el horno. Enrolla la berenjena y coloca los canelones uno junto a otro. 

7- Cubre con más salsa de tomate y espolvorea con queso parmesano (o levadura nutricional).


8- Hornea durante 20-30 min a 180ºC (350F) hasta que la parte superior esté dorada. ¡A disfrutar!


Preparación inspirada por Giallo Zafferano.




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